Los últimos quince meses han sido una época de crisis y de profundos desafíos para nuestro país, y han sido una prueba particular para los católicos. Durante este terrible periodo de COVID, muchos de nosotros nos hemos visto obligados a ayunar de la asistencia a la Misa y de la recepción de la Eucaristía. Ciertamente, se han puesto a disposición numerosas misas y para-liturgias eucarísticas en línea, y gracias a Dios por ellas. Pero los católicos saben íntimamente que esas presentaciones virtuales no sustituyen en absoluto a la realidad. Ahora que las puertas de nuestras iglesias comienzan a abrirse de par en par, me gustaría instar a todos los católicos que lean estas palabras: ¡Vuelvan a la Misa!

¿Por qué la Misa tiene tanta importancia? El Concilio Vaticano II enseña elocuentemente que la Eucaristía es la “fuente y cumbre de la vida cristiana”, es decir, aquello de lo que procede el auténtico cristianismo y hacia lo que tiende. Es el alfa y el omega de la vida espiritual, tanto el camino como la meta del discipulado cristiano. Los Padres de la Iglesia enseñaron sistemáticamente que la Eucaristía es el sustento de la vida eterna. Querían decir que en la medida en que interiorizamos el Cuerpo y la Sangre de Jesús, estamos preparados para la vida con él en el otro mundo. Tomás de Aquino decía que todos los demás sacramentos contienen la virtus Christi (el poder de Cristo), pero que la Eucaristía contiene ipse Christus (Cristo mismo), lo que ayudaría a explicar por qué santo Tomás nunca pudo terminar la Misa sin derramar copiosas lágrimas. Es precisamente en la Misa donde tenemos el privilegio de recibir este don incomparable. Es precisamente en la Misa donde tomamos este sustento indispensable. Sin ella, nos morimos de hambre espiritualmente.

Si pudiera ir un poco más lejos, me gustaría sugerir que la Misa es, en su totalidad, el punto privilegiado de encuentro con Jesucristo. Durante la Liturgia de la Palabra, no escuchamos simples palabras humanas elaboradas por genios de la poesía, sino las palabras de la Palabra. En las lecturas, y especialmente en el Evangelio, es Cristo quien nos habla. En nuestras respuestas, le devolvemos la palabra, entrando en conversación con la segunda persona de la Trinidad. Luego, en la Liturgia de la Eucaristía, el mismo Jesús que nos ha hablado con su corazón nos ofrece su Cuerpo y su Sangre para que los consumamos. Sencillamente, a este lado del cielo, no hay comunión más íntima posible con el Señor resucitado.

Me doy cuenta de que muchos católicos, durante este periodo de COVID, se han acostumbrado a la facilidad de asistir a la Misa virtualmente desde la comodidad de sus casas y sin los inconvenientes de aparcamientos concurridos, niños llorando y bancos abarrotados. Pero un rasgo clave de la Misa es precisamente nuestro acercamiento como comunidad. Al hablar, rezar, cantar y responder juntos, nos damos cuenta de nuestra identidad como Cuerpo Místico de Jesús. Durante la liturgia, el sacerdote actúa in persona Christi (en la persona misma de Cristo), y los bautizados que asisten se unen simbólicamente a Cristo cabeza y ofrecen juntos el culto al Padre. Hay un intercambio entre el sacerdote y el pueblo en la Misa que es de crucial importancia, aunque a menudo se pasa por alto. Justo antes de la oración sobre las ofrendas, el sacerdote dice: “Oren, hermanos, para que este sacrificio, mío y de ustedes, sea agradable a Dios, Padre todopoderoso”. y el pueblo responde, “El Señor reciba de tus manos este sacrificio, para alabanza y gloria de su nombre, para nuestro bien y el de toda su santa Iglesia”. En ese momento, cabeza y miembros se unen conscientemente para hacer el sacrificio perfecto al Padre. La cuestión es que esto no puede ocurrir cuando estamos dispersos en nuestras casas y sentados frente a las pantallas de las computadoras.

Si se me permite señalar la importancia de la Misa de forma más negativa, la Iglesia ha enseñado sistemáticamente que los católicos bautizados están moralmente obligados a asistir a la Misa del domingo y que faltar conscientemente a la Misa, en ausencia de una excusa válida, es pecado mortal. Comprendo que este lenguaje incomode a muchas personas hoy en día, pero no debería, pues es perfectamente congruente con todo lo que hemos dicho sobre la Misa hasta este punto. Si la liturgia eucarística es, de hecho, la fuente y la cumbre de la vida cristiana, el encuentro privilegiado con Jesucristo, el momento en que el Cuerpo Místico se expresa más plenamente, el escenario para la recepción del pan del cielo, entonces nos ponemos, espiritualmente hablando, en peligro mortal cuando nos alejamos activamente de ella. Al igual que un médico puede observar que pones en peligro tu vida comiendo alimentos grasos, fumando y absteniéndote de hacer ejercicio, un médico del alma te dirá que absteniéndote de la Misa estás comprometiendo tu salud espiritual. Por supuesto, como he sugerido anteriormente, siempre ha sido ley de la Iglesia que un individuo pueda decidir faltar a la Misa por razones legítimas de prudencia, y esto ciertamente se da durante estos últimos días de la pandemia.

¡Pero vuelve a la Misa! ¿Y puedo sugerirte que traigas a alguien contigo, alguien que haya estado fuera demasiado tiempo o que tal vez se haya adormecido durante el COVID? Deja que tu propia hambre eucarística despierte en ti un impulso evangélico. Trae a la gente de las carreteras y caminos; invita a tus compañeros de trabajo y a tus familiares; despierta a los niños el domingo por la mañana; apaga tus computadoras. ¡Vuelve a la Misa!