El texto del discurso de graduación del obispo Robert Barron pronunciado en la Universidad Santo Tomás en Houston el 8 de mayo de 2021.


Hoy tengo la feliz responsabilidad de felicitar a la promoción 2021 de la Universidad Santo Tomás. Y también de expresar mi orgullo por convertirme hoy en miembro de su clase. Estoy encantado de estar en compañía de ustedes. Por supuesto, también quiero agradecer y felicitar a sus padres, a sus hermanos y hermanas, a sus amigos y a sus profesores, que tanto han hecho para que ustedes lleguen a este día y que sienten un orgullo muy justificado por los logros de ustedes.

Compañeros de promoción, me gustaría reflexionar con ustedes, muy brevemente, sobre el significado de la formación en la tradición intelectual católica que han recibido aquí en la Universidad Santo Tomás. Un punto de vista estándar hoy en día, que se muestra en prácticamente todos los rincones de nuestra vida cultural, es que la persona individual tiene la prerrogativa de crear sus propios valores. La libertad, especialmente la libertad de autodeterminación, es prácticamente inexpugnable. Francamente, ¡no se me ocurre nada más aburrido!

Si definimos nuestros propios valores, nuestra propia verdad, nuestro propio propósito, nos encerramos efectivamente en el pequeño espacio de lo que podemos imaginar o controlar. Cuando seguimos estos impulsos de nuestra cultura actual, nos convertimos en almas encogidas, lo que los filósofos medievales llamaban pusillae animae. Todo el sentido de una formación intelectual católica es producir magnae animae (almas grandes). Un alma grande no inventa sus propios valores, sino que intuye los maravillosos valores intelectuales, morales y estéticos que se encuentran en el orden objetivo, y luego responde a ellos con todo su corazón. De este modo, se expande de manera acorde con los bienes que la han cautivado.

El propósito básico de los ritos de iniciación que se encuentran en los pueblos primitivos de todo el mundo era convencer a un joven de que su vida no gira en torno a él. Por lo general, se le arrancaba de su cómodo entorno doméstico, se le escarificaba de alguna manera, se le instruía en las costumbres de su tribu y, después, equipado sólo con unas pocas provisiones, se le arrojaba a la selva o al bosque o a la tundra y se le decía que se las arreglara solo. No se trataba de una crueldad arbitraria; era una invitación a salir de su propio espacio y a descubrir los valores objetivos en la historia de su pueblo, en la naturaleza y, finalmente, en el orden espiritual.

El paso de ustedes por la Universidad Santo Tomás ha sido una especie de rito de iniciación. El objetivo de estos últimos cuatro años ha sido sacarlos de su autoestima e invitarlos a una exploración aventurera de nuevos mundos de pensamiento y experiencia. Me preocupa que “seguro” y “seguridad” se hayan convertido, para la generación actual, en palabras tan llamativas. Nadie negaría, por supuesto, que se necesita un mínimo de seguridad para cualquier tipo de paz mental o logro; sin embargo, sería difícil decir que una religión que pone en el centro de nuestra atención a un hombre clavado en una cruz se preocupa principalmente por la seguridad. Según el cliché, los barcos están seguros en los puertos, pero los barcos no están hechos para los puertos, sino para el mar abierto. Del mismo modo, ustedes están a salvo dentro de los confines de sus propios deseos y expectativas, pero no están destinados a vivir en ese pequeño mundo, sino en el mundo infinitamente más amplio y fascinante del valor objetivo.

Su generación, diría, está especialmente orientada al ámbito del valor en lo que respecta a dos áreas: las ciencias naturales y la justicia social. En el curso de mi trabajo evangélico, encuentro que hay, entre muchos jóvenes, una gran reverencia por las ciencias y la tecnología que han producido. Aunque demuestran cierta impaciencia con otras disciplinas, tienden a aceptar la física, la química, la medicina y la ingeniería como autoritativas. Al hacerlo, están reconociendo un ámbito de valor extraordinariamente significativo, a saber, la inteligibilidad objetiva. Ningún científico —físico, químico, astrónomo, psicólogo, etc.— podría poner en marcha su trabajo si no cree que el mundo que investiga está marcado por la forma, el patrón, la comprensibilidad. El investigador responsable no inventa la inteligibilidad; la encuentra, la sigue, se alegra de ella.

Y ustedes y sus compañeros son unos apasionados de las cuestiones de justicia social. Están deseando luchar contra la corrupción, la discriminación, los prejuicios raciales y la desigualdad; defienden la inclusión, la aceptación de la diversidad y la atención a los marginados de la sociedad. Al hacerlo, están reconociendo la existencia de ciertos valores morales que no has inventado y que se aplican en todas las circunstancias. Apuesto a que ninguno de ustedes diría que el racismo, el sexismo o la trata de seres humanos son aceptables en algunos contextos o que oponerse a ellos es simplemente una cuestión de opinión personal. No, en realidad, se sienten tan fuerte en estos asuntos precisamente porque saben que son absolutos morales que llaman su atención y exigen su aquiescencia. Al igual que la inteligibilidad del mundo, estas verdades morales objetivas los sacan de ustedes mismos y los llevan a la aventura espiritual.

Ahora demos un paso más. Si la estructura pautada de la naturaleza y los valores morales no son proyecciones de nuestra subjetividad, ni productos del mero consenso social, sino rasgos objetivos de la realidad, nos preguntamos fácilmente: “¿De dónde vienen?”. La respuesta de la gran tradición intelectual católica es que proceden del Dios Creador, que es la inteligibilidad misma y la bondad moral misma, del Dios que es supremamente sabio, supremamente bueno, supremamente bello, y que, por tanto, debe atraer nuestra atención de la forma más completa. El gran mandamiento que se encuentra en el sexto capítulo del libro del Deuteronomio y que fue reiterado siglos más tarde por el propio Jesús da expresión a esta convicción: “Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, con toda tu mente y con todas tus fuerzas”. Ahora podemos ver el sentido de una educación católica: seducirlos a ustedes con los valores objetivos —epistémicos, estéticos y morales— que existen en el mundo y que los dirigen finalmente a la fuente divina de esos valores. Una vez que comprendan esto, estarán listos para la aventura espiritual; estarán listo para sacar el barco del puerto seguro; estarán listos para convertirte en una gran alma.

¿Cómo puedo dirigirme a esta asamblea y no hacer referencia a vuestro patrono, santo Tomás de Aquino? En la segunda parte de su magnífico resumen de la doctrina cristiana, la Suma Teológica, Tomás trata de la virtud de la magnanimitas (magnanimidad), la cualidad de tener un alma grande. Escribe: “La magnanimidad, por su propio nombre, denota la extensión del alma hacia grandes cosas”. Esta definición concisa expresa todo lo que he intentado decir en este discurso. ¿Qué son esas “grandes cosas” a las que se refiere Tomás, sino los valores objetivos que convocan al alma? Así que la clave para una vida espiritualmente exitosa es ir a por ellos, extenderse hacia ellos. Permanecer dentro de los confines amohosados del yo, o ver los valores en cuestión, pero no llegar nunca a ellos, conformarse así con una especie de mediocridad espiritual: ésa es la tragedia de ser un alma pequeña. Aquí está de nuevo Santo Tomás: “Porque, así como el magnánimo tiende a las cosas grandes por la grandeza de su alma, el pusilánime se aleja de las cosas grandes por la pequeñez de su alma”.

Así que, mis jóvenes amigos, compañeros de la promoción de 2021, identifiquen un valor que hayan aprendido aquí en la UST, alguna bondad o verdad o belleza que haya cantado a su alma, y luego entréguense a él con un abandono temerario. Extiéndanse hacia él, y les dará satisfacción y los llevará finalmente a Dios. La literatura del mundo está llena de historias de personas que han pasado su vida satisfaciendo su ego, acumulando riqueza, placer, poder y honor, pero descuidando el desarrollo de su alma. Quizá hayan conocido a personas así: brillantes por fuera, pero atrofiados por dentro. Y quizás se hayan encontrado con el caso contrario: aquellos que tienen muy poco a los ojos del mundo, pero que están vibrantemente vivos, espiritualmente en llamas, porque han cultivado su alma.

Hay una historia que se cuenta de Tomás de Aquino que me gusta especialmente. Hacia el final de su vida, Tomás se afanaba en la sección de la Suma Teológica que trata de la Eucaristía. Aunque en la actualidad se suele considerar una obra maestra, el propio Tomás se sentía incómodo con su tratado, convencido de que no hacía justicia al misterio que intentaba describir. Así que colocó el texto a los pies del crucifijo y pidió la ayuda de Dios. Según la leyenda, una voz salió de la figura de Cristo crucificado: “Tomás, has escrito bien de mí. ¿Qué quieres como recompensa?”. El gran hombre podría haber pedido cualquier cosa: fama, riqueza, un cargo poderoso. Pero, en cambio, dijo: “Non nisi te, Domine” (Nada excepto tú, Señor). El patrono de esta universidad pasó su vida discerniendo y buscando valores objetivos, y sabía que todos esos bienes encuentran su fuente en el valor supremo de Dios. Su alma se extendió hacia las grandes cosas y finalmente hacia el Creador de esas grandes cosas.

El propósito de esta universidad es hacer que les guste Tomás de Aquino. Así que zarpen el barco a los peligros y posibilidades del mar abierto. ¡Sean grandes almas!

Fotografía por cortesía de la Universidad Santo Tomás, Houston, Texas.